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Prêt pour un nouveau 10 ans de grands développements

Real a regroupé 180 M$ de nouveaux capitaux pour nous permettre d’étendre et d’amplifier notre soutien aux plus prometteuses startups technologiques et aux écosystèmes d’affaires canadiens

le 30 novembre, 2017

Il y a presque 10 ans jour pour jour, Real Ventures a réuni un premier volet de 3 $ millions de ce qui est devenu notre premier fonds de démarrage de 5 $ millions. Comme groupe d’entrepreneurs d’expérience, l’équipe de Real a flairé tant le potentiel que le besoin d’investir tôt dans les plus prometteuses startups montréalaises. On trouvait ridicule que des entrepreneurs canadiens doivent aller à New York ou San Francisco pour dénicher du financement de démarrage. Comme John Stokes, un de nos associés fondateurs, se plaît à le souligner : « Les cerveaux ne s’arrêtent pas à la frontière, comme l’a fait historiquement le capital de démarrage ! ».

L’équipe s’est donc retroussé les manches pour combler ce vide: pas uniquement en finançant et en soutenant de jeunes entrepreneurs visionnaires, mais aussi en contribuant à structurer les fondements des écosystèmes qui leur permettront de s’épanouir. Nous avons fondé FounderFuel, le tout premier programme d’accélération des startups au Canada; nous avons rêvé grand en créant la Maison Notman, le campus de jeunes entreprises technologiques couvrant 30 000 pieds carrés à Montréal; et nous avons soutenu de nombreuses autres initiatives, de l’événement Startupfest aux soirées Startup Drinks, des rencontres C100 au soutien àInnocité. Évidemment, on n’a pas compté nos heures à travailler auprès d’entrepreneurs dont les entreprises ont positionné avantageusement nos villes sur la carte mondiale des jeunes sociétés innovantes. Et nous sommes particulièrement fiers que les écosystèmes technologiques canadiens se soient hissés dans le top 20 mondial des pôles de startups.

Aujourd’hui, alors que l’on célèbre notre 10e anniversaire, nous sommes heureux de poursuivre notre croissance et notre expansion à l’échelle canadienne, afin d’intensifier nos retombées au cours de la prochaine décennie. Notre firme a regroupé 180 M$ de nouveaux capitaux pour nous permettre d’étendre et d’amplifier notre soutien aux plus prometteuses startups technologiques et aux écosystèmes d’affaires canadiens. Cela porte à plus de 330 M$ le total de nos fonds sous gestion.

C’est en alliant l’incroyable potentiel des entreprises soutenus par Real à l’importance grandissante des écosystèmes technologiques canadiens, que les investisseurs ont été convaincus de notre capacité à placer des capitaux d’une telle ampleur. La vision que nous avons de bâtir une firme de capital de risque parmi les chefs de file internationaux, pour permettre l’accélération et le rayonnement des meilleurs entrepreneurs et de leurs startups, elle se concrétise à chaque instant. Avec ces nouveaux fonds, nous pourrons collaborer avec un nouveau groupe d’entrepreneurs de classe mondiale et investir dans leurs compagnies à plusieurs étapes de leur cycle de vie. Nous pouvons surtout focaliser tant sur l’étendue que la profondeur, en prospectant partout au Canada les startups naissantes les plus prometteuses, sans nous éloigner des entreprises nouvellement créées qui profitent de notre soutien adapté à leur réalité.

Real peut exécuter trois stratégies d’investissement distinctes:

Les startups récemment fondées peuvent profiter de nos programmes d’accélérateurs: FounderFuel à Montréal, qui lance sa 11e cohorte en 2018, et Techstars Toronto, un accélérateur reconnu mondialement que nous avons aidé à s’installer au Canada et qui lancera en janvier son programme initial.

Les entreprises en prédémarrage ont accès au financement et au soutien de notre nouvelle stratégie Orbite, laquelle comprend de petits investissements, une fine délimitation géographique et un soutien adapté à chaque étape de leur évolution. Cette stratégie voit le jour aujourd’hui à Montréal, sous le nom d’OrbiteMTL, et s’étendra à d’autres villes canadiennes en temps opportun.

Les entreprises en phase de démarrage peuvent tirer avantage de l’accroissement notable des capitaux amassés par Real Ventures, de son vaste réseau et de l’expertise développés par son équipe au cours de la dernière décennie. Nous avons des ressources dédiées pour chaque stratégie, afin de permettre aux bâtisseurs de jouir de toute l’attention et du soutien qu’ils méritent, peu importe à quelle étape du son cycle de vie l’entreprise ils sont et où ils se trouvent au Canada.

Nous continuons de soutenir indéfectiblement les jeunes entrepreneurs les plus prometteurs, et ce, dans tous les secteurs. À une époque où l’intelligence artificielle et la blockchain font certainement partie de nos priorités, nous recherchons avant tout des startups porteuses d’idées fortes et novatrices, capables de bousculer l’ordre établi, d’intégrer une technologie de pointe et d’afficher un important potentiel de croissance. Les entrepreneurs innovants que nous ciblons doivent se démarquer par leur excellente vision des affaires et de la technologie, et par une éthique de travail de tous les instants. Ces personnes d’exception, nous leur offrons un soutien et des conseils avisés, et nous leur permettons de prendre leur envol avec ampleur.

Notre décennie d’expérience a aussi enrichi notre compréhension des défis que les entrepreneurs doivent surmonter et de l’envergure des écosystèmes qui favorisent l’atteinte du succès. Voilà bien pourquoi nous nous sommes engagés à verser 20% de nos revenus d’intérêt reportés d’OrbiteMTL à la Fondation OSMO, l’organisation qui possède et anime les activités de la Maison Notman, le centre névralgique de la communauté techno de Montréal. Et aussi pourquoi nous soutenons TechAide, via Centraide, et plusieurs autres initiatives de développement communautaire. Plus nous étendrons notre stratégie Orbite à d’autres villes, plus nous collaborerons avec des organisations qui créent et développent des écosystèmes technologiques aussi dynamiques.

Pour Alan MacIntosh, associé et fondateur de Real et président de la Fondation OSMO, cet état esprit est au cœur de nos activités d’entreprise : « Cela commence par la volonté de contribuer à un écosystème qui profite à tous les intervenants, de la même façon que l’effet d’entrainement des marées énergise les navires qui suivent son sillage ». « Voilà bien l’état d’esprit collaboratif qui nous inspire et nous pousse à collaborer à des projets soutenus, voire même érigés, sur les fondations de centres de convergences technologiques les plus actifs, partout au Canada ou ailleurs. », précise-t-il.

Avec une nouvelle décennie de développement et de succès en vue, nous sommes enthousiastes à l’idée d’intégrer encore plus de bâtisseurs visionnaires dans nos communautés et de favoriser le rayonnement international du Canada. Comme l’indique Janet Bannister, une associée de Toronto : «Faire partie de la famille de Real, c’est contribuer à une communauté collaborative activée par la synergie du groupe et qui s’entraide au profit de tous. En suivant nos passions et en prenant des risques calculés, nous parvenons à réaliser des choses que d’autres diraient impossibles. »

Lire l’article dans notre blogue.