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Communiqué: Real Ventures nomme Janet Bannister à titre d’associée directrice

MONTRÉAL et TORONTO, le 27 janvier 2020.  Real Ventures annonce aujourd’hui la nomination de Janet Bannister à titre d’associée directrice. 

La nomination de Mme Bannister au poste d’associée directrice est le reflet de sa capacité avérée à bâtir des organisations de classe mondiale et de l’ambition de Real Ventures d’accroître son impact et ses activités d’investissement. 

Depuis son lancement officiel en 2007, Real Ventures a fait passer son équipe de 3 à 23 personnes, ses actifs sous gestion de 5 M$ à 330 M$ et a investi dans plus de 280 sociétés en phase de démarrage, dont Sonder, l’une des plus récentes sociétés canadiennes à avoir atteint le statut de licorne (évaluation > 1 G$), Clearbanc, Blockstream, League, Mindbridge, Transit App, Breather and RenoRun. Les sociétés du portefeuille actif de Real ont une valeur totale actuelle de plus de 5 milliards de dollars. 

Depuis qu’elle a rejoint la société en 2014, Mme Bannister a été le pilier de la présence de Real à Toronto et a apporté une contribution majeure à l’écosystème technologique canadien et aux entrepreneurs avec lesquels elle travaille.

« Avec son expérience en stratégie chez McKinsey, son expérience en développement de la marque chez P&G et son expérience en leadership dans la croissance d’eBay et la création de Kijiji, qui demeure à ce jour l’un des sites les plus visités au Canada, nous savons que Real Ventures est incroyablement chanceuse d’avoir une personne du calibre de Janet pour accepter ce rôle pivot », a déclaré John Stokes, associé cofondateur. « Mais tout aussi important, a-t-il ajouté, Janet vit et respire les valeurs qui définissent Real Ventures; un engagement envers les fondateurs, la communauté et l’épanouissement personnel. C’est cette combinaison de capacités, de nature attentionnée et de charisme qui la définit et la différencie ».

Au cours de ses 13 années d’existence, Real Ventures s’est établie comme un chef de file dans l’écosystème des entreprises technologiques en démarrage au Canada, en mettant l’accent à la fois sur les investissements de démarrage et sur le soutien de l’écosystème.

Le siège social de Real demeurera à Montréal, mais Mme Bannister travaillera depuis le bureau de Toronto, qui est en pleine croissance. La société poursuivra ses efforts visant à dénicher et à soutenir les entreprises les plus prometteuses au Canada, tout en demeurant résolue à combler les lacunes dans l’écosystème technologique de façon à ce que davantage d’entreprises et de personnes puissent bénéficier de la force collective de ce secteur et de ses avancées. 

Au cours des dernières années, Real Ventures a fait venir Techstars à Montréal (Techstars AI) et Toronto. Cet incubateur apporte un complément à FounderFuel, son propre programme montréalais d’accélération, lequel est d’ailleurs en période de recrutement pour sa cohorte de 2020. Real Ventures a aussi contribué à d’autres initiatives et programmes, dont C100, Startupfest, la Maison Notman, la Fondation OSMO, Communitech, l’Institut Vecteur, MaRS et Creative Destruction Lab. Elle a par ailleurs créé le fonds Orbite MTL en 2017, qui est exclusivement destiné au préamorçage d’entreprises québécoises, ainsi que Front Row Ventures, le premier fonds canadien réservé aux étudiants et dirigé par des étudiants.

« Je suis honorée d’être la nouvelle associée directrice de Real Ventures, et j’accepte ce mandat avec une grande humilité », a fait savoir Mme Bannister. « Je suis très attachée à la firme, à sa mission et aux entrepreneurs que nous aidons. J’entends faire rayonner encore davantage notre influence auprès de nos entreprises et du secteur technologique au Canada. »

La créativité foisonne et les possibilités se multiplient dans le secteur technologique canadien. En 2017, il s’est créé plus d’emplois dans ce secteur à Toronto qu’à San Francisco, Seattle ou New York. Les avancées en intelligence artificielle réalisées à Montréal continuent d’attirer l’attention. Ce secteur bénéficie d’investissements importants de la part des gouvernements du Québec et du Canada, du milieu des affaires et des géants de l’industrie. En 2019, le capital de risque canadien a également affiché le meilleur semestre de son histoire avec des investissements de 2,15 G$ CA, dont 532 M$ au Québec sur 81 transactions. 

Depuis sa création en 2007, Real n’a jamais douté de la créativité entrepreneuriale et du potentiel des entrepreneurs canadiens. À la lumière du succès mondial d’entreprises comme Shopify, Sonder, Lightspeed et Clearbanc, le constat est clair : les entreprises d’ici peuvent rayonner à l’international sans avoir à s’expatrier. Même si tous les types d’industries l’intéressent, Real s’est forgé une réputation enviable grâce à sa capacité de dénicher très tôt des entreprises qui proposent des technologies de pointe et des innovations de rupture. Elle croit fermement que la prochaine vague de ces produits au fort potentiel de croissance sera le fruit d’entrepreneurs talentueux et novateurs qui sont motivés par le désir de laisser leur marque au bénéfice de la société et de l’humanité.

« Madame Bannister a un talent exceptionnel pour déceler de nouvelles niches. La précieuse aide qu’elle m’a apportée dans la création de la stratégie de #Movethedial est un exemple du rôle unique qu’elle peut jouer auprès des entrepreneurs. Elle investit temps et énergie dans les entreprises qu’elle soutient, et leur permet de profiter de son expérience en leur offrant un encadrement hors pair », souligne Jodi Kovitz, fondatrice de #Movethedial. « Je suis très heureuse pour elle et je suis convaincue qu’elle mettra tout son talent au service de Real pour que la firme ait une portée encore plus grande dans notre secteur et au sein des écosystèmes technologiques. Attendez-vous à d’autres licornes canadiennes dans les années à venir. »

À propos de Real Ventures:

La firme Real Ventures est au service d’entrepreneurs motivés et veille à leur offrir les écosystèmes dans lesquels ils pourront prospérer. Fondée en 2007, elle soutient les entrepreneurs visionnaires qui sont derrière les entreprises technologiques novatrices qui laisseront leur marque dans la société au bénéfice de tous. Elle aide aussi les entrepreneurs en leur offrant un encadrement, de l’aide adaptée à chacune des étapes de leur croissance ainsi que l’environnement qui leur permettra d’acquérir les outils et les compétences nécessaires à un succès d’envergure. Real a investi dans plus de 280 entreprises par l’entremise de cinq différents fonds et gère un portefeuille de 330 millions de dollars. La valeur totale des entreprises qu’elle soutient s’élève à plus de 5 milliards de dollars.

À propos de Janet Bannister :

Entrepreneuse dans l’âme depuis l’adolescence, Janet crée et bâtit des entreprises en déployant une énergie débordante. Depuis qu’elle a rejoint l’équipe de Real Ventures en 2014, elle a financé des douzaines d’entreprises et les a poussées à accélérer leur croissance et à mener des projets aux incidences remarquables. Grâce à ses expériences en tant qu’entrepreneure et à ses collaborations avec des chefs de file comme Procter & Gamble, McKinsey & Co. et eBay, elle a acquis des connaissances pratiques qu’elle partage avec les équipes qu’elle encadre. Elle a aidé le marché d’articles de collection eBay à se transformer en marché grand public et a créé et fait évoluer le site de petites annonces Kijiji, qui est aujourd’hui l’un des sites Web les plus visités au Canada. Janet travaille principalement avec des entrepreneurs qui oeuvrent dans les marchés électroniques, la technologie financière, l’avenir du travail et l’intelligence artificielle en entreprise. Dynamique et énergique de nature, elle participe à des triathlons internationaux et aime passer du temps dans la nature et avec sa famille.