Real Ventures, Chapter 3

In 2007, John Stokes, Daniel Drouet, JS Cournoyer, Alan MacIntosh and Austin Hill came together with the common vision to help turn Montreal into a collaborative, sustainable startup ecosystem that would provide entrepreneurs with all the resources they need to build great technology companies.

To us, this meant building an environment that would provide entrepreneurs with timely access to smart capital at all stages of development, a critical mass of amazing engineering, creative and business talent, a collaborative network of successful entrepreneurs, high caliber mentors able to advise on all aspects of company development, strong bridges to other leading tech markets like Silicon Valley and New York, and early customers and business partners.

In 2008, to test part of this vision, we launched our own MVP, Montreal Start Up, a $5M seed fund with the mission to partner with driven entrepreneurs seeking to build great technology companies in Montreal, help them refine their company vision, develop a scalable go to market strategy and validate its business model and get ready for a strong Series A. At the core of our beliefs was that the needs of the entrepreneurs came first and that the role of a seed investor was to do everything it could to help entrepreneurs grow and succeed. Montreal Start Up backed 15 startups with an average initial investment of $200K. Those companies have gone on to raise over $80M. One company was acquired at a profit, five have raised Series A financing (and beyond) and one has been able to fund its strong growth through cashflow.

In 2010, John, Alan and JS, with great support from our friend Mark MacLeod (now at Freshbooks), raised a new $50M fund, changing the name of the firm to Real Ventures, to better reflect the Partners’ aspirations to partner with visionary entrepreneurs regardless of their location and to build a special brand as a “real” pro-entrepreneur investor that founders can trust. This new fund, built upon the successful “proof of concept” that was Montreal Start Up, enabled us to take many aspects of our approach to another level:

  • Substantially more capital allowed Real Ventures to invest in 50 new companies and over 100 founders as well as providing follow-on financing of up to $3M to those that graduate to Series A and beyond;
  • The creation of FounderFuel, a startup accelerator based in Montreal with a 3-month program and over 100 mentors that since its launch has funded 37 startups ($50K initial investment) and supported over 100 entrepreneurs;
  • The providing of support, both financial and pro bono, to more startup community building events such as startup camps, AccelerateMTL, the International Startup Festival, to name of few, that help build both the local community as well as bridges to other markets like Silicon Valley;
  • The launch of the Notman House community project, a non-profit startup complex in the heart of Montreal that includes a 10,000 ft2 historic mansion (offices for investors, angels and startup community supporters), a 20,000 ft2 Former hospital with room for 25 two to five person startups, co-working, meeting and event spaces, and as well as a café open to the public. In less than 3 years since inception, Notman House has held over 370 events, hosted over 75 startups, initiated 240 projects and has had more than 17,000 visitors.
  • More pan-Canadian investments which naturally led the firm to become a charter sponsor of the C100, a non-profit organization comprising Canadian entrepreneurs, tech executives and investors living in Silicon Valley, believing stronger connections and better networking will benefit Canadian-based tech entrepreneurs in their quest to build great companies.

Back when Montreal Start Up launched in 2008, the most popular startup community events, such as Startup Camp and Startup Drinks were attracting around 20 people. In contrast, events like AccelerateMTL, FounderFuel Demo day and the International Startup Festival now draw between 500 and 2000 people. Month in, month out, there are also dozens of events like Montreal Newtech and Startup Drinks that each bring together well over a hundred people.

As we embark on the next phase of our journey, Real Ventures will be expanding with a third and larger fund to take our model of pro entrepreneur investing and collaborative startup ecosystem building to more entrepreneurs and to other Canadian startup communities. To support this growth, we are now looking for remarkable people who share similar values and objectives, to join our team. To make sure no interested candidates get overlooked, we are making our search public. In the next 3 months, we hope to attract more Partners, both junior and senior, a CFO, a community manager and a senior analyst.

We are seeking people that are really passionate about tech entrepreneurship and helping entrepreneurs succeed and have relevant skills and experience to contribute. We want candidates who buy into the notion that as VCs, we are privileged to have the opportunity to invest in and work with driven people who are willing to embrace risk in their endeavor to change the world and that it is our duty to support this challenging journey by contributing all the experience, contacts and resources we can bring to bear. We hope this will appeal to individuals who are credible to and have a natural affinity with entrepreneurs because of their smarts or their experience as entrepreneurs or are startup contributors themselves. We are also looking for people who already live or are keen to relocate to Montreal or the Toronto/Waterloo region.

Partner
In addition to the traits mentioned above, a partner should have significant experience (not necessarily counted in years!) working in venture-backed startups, either as a founder, early employee or executive helping the startup scale. It would be preferable that one of those startup experiences ended in a successful exit. In addition, the partner should also bring a specific functional area of expertise to the team, e.g lean product development and product management, strong ties to other markets like Silicon Valley and some form of prior investment experience, either as an angel or VC is also preferable, but not essential, SaaS marketing, lean startup, marketplaces and growth hacking, to name a few.

This person will be an integral part of the firm’s investment decisions and will also be responsible for identifying and leading investments on behalf of the firm and will therefore be an active participant in the Canadian startup community, participating in local events and mentoring startups.

Community Manager
With over 200 founders and more than one hundred mentors and scores of co-investors already in the FounderFuel/Real Ventures family combined with the expectation that this number will more than double over the next 3 years, we plan to further increase the level and consistency of support we provide our entrepreneurs including help them better support each other. The role of the community manager will be to manage this growing community, increase collaboration and make sure the platform delivers as much or more value to our entrepreneurs than the partners themselves. Community manager candidates will be passionate about tech entrepreneurship and helping entrepreneurs succeed, have a service oriented mentality, be experienced in organizing events and public relations, and will either live in or be enthused to relocate to Montreal.

Senior Analyst
The senior analyst position offers an exceptional opportunity for someone seeking to enter the venture capital industry. The candidates will preferably have experience working in venture-backed startups, either as a founder, early employee or in a managerial role. We will also consider individuals with strong track records in management consulting or investment banking in the tech sector or in managerial roles in technology companies. The role of the senior analyst will be to support the partners and the entrepreneurs we work with.

If you already know one of our team and are intrigued by the opportunity but not ready to formally apply, please feel free to reach out directly. If you know of someone in your network who might be a great fit for one of the positions, please feel free to recommend them as well.

If you are interested in learning more and potentially joining us on our journey in any of these roles, please send an email to next@realventures.com with the following information:

Subject: Position title
Body: anything you want to write and links to your Linkedin, Twitter, and any other social media profile you feel is relevant
Attachment: CV

Thank you for your interest,

Cheers,

Alan, John, JS and the crew

Real Ventures, chapitre 3

En 2007, John Stokes, Daniel Drouet, Jean-Sébastien Cournoyer, Alan MacIntosh et Austin Hill se sont unis avec comme vision commune de transformer Montréal en un écosystème collaboratif et durable en matière de démarrage d’entreprises qui fournirait aux entrepreneurs toutes les ressources nécessaires pour mettre sur pied de grandes entreprises technologiques.

Pour nous, cela revenait à créer un environnement qui offrirait aux entrepreneurs : 1) du capital à valeur ajouté en temps opportun et à tous les stades de développement; 2) une masse critique de talent d’ingénierie, créatif et commercial; 3) un réseau collaboratif d’entrepreneurs prospères qui ont déjà réussi ou qui vivent les mêmes expériences; 4) un réseau de mentors de haut calibre pour les conseiller dans tous les aspects du développement d’entreprise; 5) des liens solides avec d’autres marchés technologiques d’envergure comme Silicon Valley et New York et; 6) accès à des premiers clients et partenaires commerciaux.

En 2008, pour tester une partie de cette vision, nous avons lancé notre propre MVP (« Minimum Viable Product »), Montreal Start Up, un fonds de d’amorçage de 5 millions de dollars ayant pour mission de s’associer avec des entrepreneurs dynamiques désirant bâtir de grandes entreprises technologiques à Montréal, de les aider à préciser et d’élargir leur vision d’entreprise, d’élaborer une stratégie de commercialisation évolutive et de valider son modèle opérationnel en prévision d’un financement de série A. Les besoins des entrepreneurs se trouvent au cœur de nos convictions, et le rôle d’un investisseur au stade de l’àmorçage est de faire tout en son pouvoir pour aider les entrepreneurs à croître et à réussir. Montreal Start Up a financé 15 entreprises en démarrage par l’entremise d’un investissement initial moyen de 200 000 $. Ces entreprises ont depuis amassé plus de 80 millions de dollars de financement. Une des entreprises a été vendue à profit, cinq ont profité d’un financement de série A (ou davantage) et une a été en mesure de financer sa forte croissance à même ses profits.

En 2010, John, Alan et Jean-Sébastien, avec le support de notre ami Mark MacLeod (maintenant avec Freshbooks), ont mobilisé un nouveau fonds de 50 millions de dollars  et renommé la firme Real Ventures afin de mieux refléter l’envie des partenaires de s’associer à des entrepreneurs visionnaires quel que soit leur emplacement, et de créer une marque de commerce unique et véritable aux yeux des entrepreneurs : un investisseur pro-entrepreneur sur lequel ceux-ci peuvent compter, peut importe la situation. Ce nouveau fonds, mis en place en fonction de la « preuve du concept réussi » que représente Montreal Start Up, nous a permis de faire passer au niveau supérieur plusieurs aspects de notre approche :

  • Ces fonds considérablement plus élevés ont permis à Real Ventures d’investir dans 50 nouvelles entreprises et d’aider plus de 100 fondateurs, en plus de donner l’opportunité d’investir jusqu’à 3 millions de dollars dans les entreprises qui réussissent un financement de série A et davantage;
  • FounderFuel, un accélérateur d’entreprises au stade de l’amorçage basé à Montréal qui propose un programme de 3 mois et l’accès à plus de 100 mentors, a financé 37 entreprises en démarrage (investissement initial de 50 000 $) depuis son lancement et soutenu plus de 100 entrepreneurs;
  • La création, gestion et soutien, tant financier que bénévole, d’un plus grand nombre d’événements de développement de la communauté des entreprises en démarrage, comme Startup Camp, StartupDrinks, AccelerateMTL et le Festival international du startup, pour ne nommer que ceux-là, qui permettent de bâtir la communauté locale ainsi que des liens avec d’autres marchés comme Silicon Valley;
  • La mise en œuvre du projet communautaire de la Maison Notman, un complexe sans but lucratif pour les entreprises en démarrage au cœur de Montréal composé d’un manoir historique de 10 000 pieds carrés (des bureaux pour les investisseurs, les anges et les partisans de la communauté des startups), d’un ancien hôpital de 20 000 pieds carrés pouvant loger 25 entreprises en démarrage comptant de deux à cinq personnes, des espaces pour le travail collaboratif, les réunions et les événements ainsi qu’un café ouvert au public. En moins de trois ans depuis son ouverture, la Maison Notman a été l’hôte de plus de 370 événements, a hébergé plus de 75 entreprises en démarrage, a lancé 240 projets et a accueilli plus de 17 000 visiteurs.
  • Plus d’investissements pancanadiens ayant naturellement mené la firme à devenir un commanditaire fondateur du C100, un organisme sans but lucratif composé d’entrepreneurs, de hauts dirigeants technologiques et d’investisseurs canadiens résidant à Silicon Valley et qui croient que des liens plus solides et un meilleur réseautage avec Silicon Valley avantageront les entrepreneurs technologiques basés au Canada dans leur quête visant à bâtir des entreprises prospères.

Au moment du lancement de Montreal Start Up en 2008, les événements les plus populaires regroupant la communauté des entreprises en démarrage, comme le Startup Camp et les Startup Drinks, n’attiraient qu’une vingtaine de personnes. En revanche, les événements comme AccelerateMTL, le Demo Day de FounderFuel et le Festival international du startup attirent dorénavant entre 500 et 2 000 personnes. D’un mois à l’autre, se tiennent également des dizaines d’événements comme Montreal NewTech et les Startup Drinks qui regroupent chacun plus d’une centaine de personnes.

Alors que nous amorçons la prochaine phase de notre mission, Real Ventures se prépare à mettre en place un troisième fonds de plus grande importance qui nous permettra de proposer à davantage d’entrepreneurs et à d’autres communautés canadiennes de startups notre modèle d’investissement pro-entrepreneur et de création d’écosystème collaboratif d’entreprises en démarrage. Pour soutenir cette croissance, nous sommes actuellement à la recherche d’individus passionnés qui partagent nos valeurs et objectifs afin qu’ils se joignent à notre équipe. Notre recherche est publique afin que nous ne négligions aucun candidat potentiel. Au cours des trois prochains mois, nous espérons attirer davantage d’associés (tant sénior que junior), un gestionnaire de communauté et un analyste principal.

Nous sommes à la recherche de gens passionnés de l’entrepreneuriat technologique désireux d’aider les entrepreneurs à réussir et qui possèdent les aptitudes et l’expérience pertinentes pour y arriver. Les candidats idéaux comprendront qu’en tant qu’investisseur de capital-risque, nous sommes privilégiés d’avoir l’opportunité d’investir dans des entrepreneurs dynamiques qui sont prêts à prendre des risques pour changer le monde. Il est de notre devoir de les appuyer dans cette mission stimulante en leur fournissant toute l’expérience, les contacts et les ressources que nous pouvons. Nous espérons interpeller des gens crédibles et ayant une affinité naturelle avec les entrepreneurs en raison de leur intelligence ou de leur expérience à titre d’entrepreneurs ou de contributeurs à des entreprises en démarrage qui ont connues un certain succès. Nous sommes également à la recherche d’individus qui vivent actuellement à Montréal ou dans la région de Toronto/Waterloo ou qui sont prêts à y déménager.

Associé
En plus des qualités mentionnées ci-haut, un associé doit avoir une expérience de travail considérable (qui ne se compte pas nécessairement en années!) dans des entreprises de haute technologie en démarrage financées par du capital-risque, soit comme fondateur, employé de la première heure ou cadre. Il serait préférable que l’une de ces expériences se soit soldée par un succès. L’associé devrait préférablement amener un domaine de compétence spécifique à l’équipe (par exemple en développement et gestion de produits ou « growth hacking »), avoir des liens solides avec d’autres marchés comme Silicon Valley et posséder une certaine forme d’expérience antérieure en matière d’investissements, que ce soit en tant qu’ange financier ou VC.

Cette personne fera partie intégrante des décisions d’investissements de la firme et sera aussi responsable de l’identification et de la gestion des investissements au nom de la firme. Elle sera donc un joueur actif de la communauté canadienne des startups et participera aux événements locaux et au mentorat des entreprises en démarrage.

Gestionnaire de communauté
Avec plus de 200 fondateurs, plus de 100 mentors et de nombreux co-investisseurs faisant déjà partie de la famille FounderFuel/Real Ventures et sachant que ce nombre fera plus que doubler au cours des trois prochaines années, nous prévoyons améliorer davantage le niveau et la cohérence du soutien que nous offrons à nos entrepreneurs à travers ce réseau, notamment en leur permettant de mieux s’entraider. Le rôle du gestionnaire de communauté consiste à gérer cette communauté grandissante, à accroître la collaboration et à s’assurer que la plateforme Real Ventures offre autant et même davantage de valeur à nos entrepreneurs que les associés eux-mêmes. Les candidats au poste de gestionnaire de communauté sont passionnés de l’entrepreneuriat technologique et désirent aider les entrepreneurs à réussir, ont une mentalité orientée vers le service, ont de l’expérience en organisation d’événements et en relations publiques et vivent à Montréal ou sont enthousiastes à l’idée d’y déménager.

Analyste principal
Le poste d’analyste principal offre une occasion exceptionnelle à qui désire travailler dans le secteur du capital-risque. Les candidats ont préférablement de l’expérience dans des entreprises en démarrage financées par du capital de risque, soit comme fondateur, employé de la première heure ou gestionnaire. Nous considérerons aussi la candidature des personnes possédant une expérience solide en consultation en matière de gestion ou avec une banque d’investissement pour des entreprises technologiques. Le rôle de l’analyste principal consiste à soutenir les associés et les entrepreneurs avec qui nous collaborons.

Si vous connaissez déjà l’un des membres de notre équipe et que vous êtes curieux à propos d’une de ces opportunités, mais que vous n’êtes pas prêt à postuler officiellement, n’hésitez pas à communiquer directement avec nous. Si vous croyez qu’une personne de votre réseau pourrait être intéressée par l’un de ces postes, n’hésitez pas à nous la référer.

Si vous désirez en savoir plus ou potentiellement vous joindre à nous dans l’un de ces rôles, veuillez nous faire parvenir un courriel à next@realventures.com et nous fournir les renseignements suivants :

Objet : Titre du poste
Texte : Tout ce que vous désirez écrire et les liens vers vos profils sur LinkedIn, Twitter et tout autre média social que vous estimez pertinent
Pièce jointe : Curriculum vitæ

Nous vous remercions de votre intérêt,

Cordialement,

Alan, John, Jean-Sébastien et toute l’équipe